Introducción                                                                                                   El Karso en el Mundo                                                                                             El Karso en Puerto Rico

 

El Karso en Puerto Rico: Leyes para su Protección

    Puerto Rico cuenta con la Ley para la Protección y Conservación de Cuevas, Cavernas o Sumideros de Puerto Rico (Ley 111 del 12 de julio de 1985), la cual declara como política pública “proteger y conservar las cuevas, cavernas o sumideros en Puerto Rico porque constituyen un recurso natural único por sus preciosas formaciones de materiales naturales; su fauna adaptada al ambiente subterráneo; su valor arqueológico e histórico; por ser conductoras y recipientes para el flujo de agua subterránea; y por proporcionar un ambiente propicio para la recreación e investigación científica.”

        Debido a la biodiversidad y la importancia hidrogeológica de la zona kárstica del Norte de Puerto Rico, también se aprobó la Ley para la Protección y Conservación de la Fisiografía Cárstica (Ley 292 del 21 de agosto de 1999). Esta Ley resalta la importancia del karso norteño de Puerto Rico “como uno de nuestros recursos naturales no renovables más preciados por la geomorfología y por los ecosistemas particulares que en ellas se desarrollan. Se caracteriza por contener, entre otros: mogotes, torres, dolinas, sumideros, zanjones, cuevas, cavernas, acuíferos, ríos subterráneos y manantiales que han desarrollado paisajes de cualidades espectaculares con un alto valor geológico, hidrológico, ecológico, histórico, recreativo y escénico. La fisiografía kárstica cumple funciones vitales para la supervivencia natural y social de la Isla, tales como albergar una alta cantidad de especies de flora y fauna; almacenar enormes abastos de aguas subterráneas; poseer terrenos de excelente aptitud agrícola y guardar un enorme potencial recreativo y turístico atribuibles a sus cualidades naturales.”

        Aparte de estas dos leyes que protegen específicamente las zonas del karso en Puerto Rico, también existen otras políticas públicas que protegen recursos naturales asociados a esta región y al resto de la Isla. Entre éstas, podemos resaltar:

  1. Ley sobre Política Pública Ambiental de Puerto Rico (Ley Núm. 416 de 2004)

  2. Ley de Bosques de Puerto Rico (Ley Núm. 133 de 1975)

  3. Ley para la Conservación, el Desarrollo y Uso de los Recursos de Agua de Puerto Rico (Ley Núm. 136 de 1976)

  4. Nueva Ley de Vida Silvestre de Puerto Rico (Ley Núm. 241 de 1999)